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Ver el mundo a través de un grano de arroz

Antes de que existiera el pan o la pasta, y mucho menos la carne o el pescado, existía el arroz. Al crecer en Hawai, Texas y Maryland, comía arroz tres veces al día: con pescado para el desayuno, con Spam y nori para el almuerzo, con hamburguesa o más. pescado o tofu para la cena. En mi niñez, el pavo de Acción de Gracias no se servía con puré de papas sino con arroz; bistec no con papas fritas sino con arroz; huevos revueltos no con tostadas sino con arroz. (No fue hasta que fui a la universidad en la Costa Este que finalmente experimenté platos americanos clásicos acompañados de sus almidones tradicionales.) Y siempre era del mismo tipo: arroz japonés blanco de grano corto, pulido y brillante, agradablemente grumoso y rápido para ceder entre los dientes, aferrándose al palillo, pegándose En la edad adulta, cuando el arroz se convirtió en una especie de decadencia, sacrificado en cumplimiento de una dieta baja en carbohidratos supuestamente más saludable y definitivamente menos satisfactoria, el mero olor me hizo sentir nostalgia: cuánto más fácil parecía la vida antes de que el arroz se volviera tan complicado. .


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– Rastreando la historia de México a través de su relación ambivalente con el arroz, un alimento básico inextricable del colonialismo.

– Cuando un cocinero habilidoso lo chamusca en el fondo de la olla, el arroz pasa de ser un actor secundario insípido a un protagonista rico y complejo.

– Mansaf, un plato beduino de cordero y arroz, es un símbolo nacional en Jordania y un talismán del hogar para la diáspora árabe estadounidense de los suburbios de Detroit.

– Senegal, que consume más arroz per cápita, la mayor parte importado, que casi cualquier otra nación africana, está intentando resucitar las variedades locales.


En los últimos años, sin embargo, he vuelto al arroz, comiéndolo como antes (si no tan a menudo como antes), con todo, desde pastel de carne hasta salmón escalfado. ¿Y por qué no? Gran parte del resto de los el mundo nunca lo abandonó.Después del trigo, el arroz es nuestro grano más consumido y, aunque tiene orígenes tanto en Asia como en África, hoy en día es difícil encontrar una cultura que no lo haya hecho propio, a menudo en recetas. que se han convertido en sinónimo de una cocina regional o nacional: el risotto en Italia, la horchata en México, el arroz y los frijoles en la República Dominicana.El hecho de que, como aprende Aatish Taseer en su viaje a Oaxaca, el arroz siga siendo en algunos lugares un alimento de 500 años -viejo intruso, su introducción el resultado de la conquista y la colonización, no logra disminuir el don de nuestra especie para la interpretación culinaria y el ingenio.

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