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En Europa, es un avión versus un tren. Para muchos viajeros, el ferrocarril es el camino a seguir.

Los viajes en tren en Europa van en aumento gracias al creciente interés de los pasajeros, la reactivación de los trenes con literas y las nuevas inversiones en líneas ferroviarias de alta velocidad en todo el continente. Pero para lograr un aumento significativo del tráfico de pasajeros -uno de los objetivos del Pacto Verde Europeo-, los ferrocarriles del continente tendrán que superar una serie de desafíos, entre ellos las dificultades de reserva y la competencia con los vuelos de corta distancia, que siguen siendo opciones más económicas. Muchas rutas multinacionales.

En Francia y Austria, la pandemia ha puesto en primer plano la cuestión de los aviones frente a los trenes. El paquete de alivio de COVID del gobierno francés para Air France requería que la aerolínea cancelara los vuelos nacionales porque había una opción ferroviaria que tardaba menos de 2 1/2 horas en completarse; la medida luego se convirtió en ley.

El gobierno austriaco ha puesto condiciones similares a su apoyo a Austrian Airlines, pidiendo a la compañía que finalice el vuelo de 50 minutos entre Viena y Salzburgo, un trayecto que los pasajeros pueden completar en unas tres horas en tren.

La Comisión Europea también ha designado 2021 como el «Año Europeo del Ferrocarril», aprovechando la oportunidad para correr la voz sobre los viajes en tren, especialmente entre el público más joven. Si bien el tráfico de pasajeros creció de manera constante en 2019, comenzó desde un punto bajo: antes de la pandemia, solo el 8 % de todo el tráfico de pasajeros en la UE se realizaba en tren.

Pero más allá de las campañas de relaciones públicas, los líderes europeos están trabajando para reducir las barreras prácticas a los viajes en tren transfronterizos mediante la introducción de nuevos sistemas de intercambio de datos, la sustitución de infraestructura obsoleta y la construcción de nuevas líneas de alta velocidad, especialmente en Europa Central y Oriental.

“La idea es que para viajes en tren de menos de cuatro horas, ningún empresario opte por volar, y para viajes de menos de seis horas, la gente común, los turistas, tomen el tren”, dijo Alberto Mazzo, director ejecutivo de la Comunidad Europea La dijo. Empresa ferroviaria y de infraestructuras con sede en Bruselas. Mazzola agregó que los líderes gubernamentales están apoyando firmemente la infraestructura ferroviaria, especialmente las líneas de alta velocidad. «Escuchamos sobre eso hace 20 años», agregó. «La diferencia hoy es que vemos inversión».

tren de la nocheIse

Los trenes nocturnos en Europa fueron una parte importante del auge de los ferrocarriles de Europa continental. En declive desde la década de 1990, el servicio nocturno se ha visto afectado por el crecimiento de los operadores de aerolíneas de bajo costo y el aumento de la inversión gubernamental en trenes de alta velocidad, cuyo servicio diurno más rápido a menudo reemplaza al servicio nocturno más lento. Pero la tendencia estaba comenzando a cambiar antes de la pandemia, y ahora el impulso de los trenes nocturnos parece estar aumentando rápidamente, con nuevas conexiones para dormir en todo el continente.

«De hecho, tenemos un verdadero renacimiento de los trenes nocturnos en Francia y Europa», dijo Alain Krakovitch, jefe de viajes de SNCF, la compañía ferroviaria estatal de Francia. «Esta es una demanda muy fuerte, tanto de los clientes como de los funcionarios electos, los alcaldes y el gobierno».

El año pasado, la SNCF reintrodujo los servicios nocturnos entre París y Niza, con tarifas fuera de temporada a mitad de semana de tan solo 19 euros, o alrededor de $21. En comparación, un vuelo de corta distancia con EasyJet en el mismo día cuesta 31 €, sin incluir las tarifas de equipaje ni los traslados al aeropuerto. SNCF también ofrece servicios nocturnos entre París y Toulouse y entre París y Lourdes en el suroeste de Francia. Los trenes nocturnos a la ciudad costera francesa de Andaille, cerca de la frontera española, funcionan en julio y agosto. Un servicio nocturno sin cambios entre París y Berlín, que actualmente dura ocho horas con al menos un cambio, está programado para comenzar en diciembre de 2023, como una colaboración de cuatro operadores europeos.

En una imagen sin fecha proporcionada por SNCF, un tren de la compañía ferroviaria estatal francesa SNCF. (SNCF de The New York Times) Ñ SIN VENTA; NYT STORY EUROPE TRAIN DE PAIGE MCCLANAHAN SOLO PARA USO EDITORIAL, 5 de abril de 2022. Todos los otros usos están prohibidos. NORTE

Hasta ahora, la demanda ha sido fuerte, dijo Krakovic.

«Es realmente un gran atractivo para los pasajeros. La idea de poder conciliar el sueño en París y despertar en Niza ahorra una noche en el hotel», dijo Krakovic. «Te permite llegar a Niza muy temprano sin cansarte. Es un producto con muchos beneficios, pero tenemos que invertir mucho para recuperarlo. Queremos mantener el impulso».

Hay historias similares en otras partes de Europa. El año pasado, los Ferrocarriles Federales Suizos abrieron una nueva conexión nocturna de Zúrich a Ámsterdam (con paradas en Basilea, Suiza y Colonia, Alemania), agregando servicios nocturnos a Berlín, la ciudad más grande de Suiza, Budapest, Hungría, Praga y Zagreb, Croacia; en en otros destinos. European Sleeper, una empresa belga-holandesa fundada por dos emprendedores, planea conectar de la noche a la mañana entre Bruselas y Praga, con paradas en ciudades como Ámsterdam y Berlín; esperan lanzar el servicio este verano, pero aún no se ha fijado una fecha de inicio .

desafío continuo

Pero si bien los trenes nocturnos ofrecen a los viajeros nuevas formas de conectarse, solo sirven rutas específicas. Las personas que buscan conectarse entre ciudades no conectadas en estas redes continúan enfrentando desafíos, tanto cuando se trata de reservar vuelos como de cobrar. Algunos viajes de larga distancia con varias paradas siguen siendo mucho más baratos en avión que en tren.

El hecho es que, a pesar del apoyo de la UE a los ferrocarriles, los gobiernos de la UE continúan otorgando enormes subsidios a las aerolíneas, en forma de paquetes de rescate y bajos impuestos al combustible de aviación, aunque esto puede cambiar pronto. Si bien las prohibiciones de vuelos de corta distancia en Francia y Austria han llamado la atención en Europa, en realidad, las medidas solo han cancelado una ruta en Austria: Viena a Salzburgo y tres en Francia: París a Burdeos, París a Lyon y París a Nantes. . En el caso de Francia, los pasajeros aún pueden viajar en estas rutas si forman parte de un viaje de vuelo más largo.

Herwig Schuster, activista de transporte de la campaña «Movilidad para todos» de Greenpeace, calificó las medidas de Francia y Austria como «un punto de partida» y dijo que la UE debería prohibir los vuelos con trenes alternativos que duren menos de seis horas, no solo dos horas. o tres. Tal medida eliminaría alrededor de un tercio de las rutas de corta distancia más populares de Europa, pero Schuster insiste en que los consumidores están listos para el cambio: una encuesta climática reciente encontró que el 62% de los europeos apoya la prohibición de vuelos de corta distancia. El mayor obstáculo será garantizar que las opciones de tren sean al menos tan asequibles como los vuelos, agregó.

En varias rutas europeas, especialmente en los viajes de larga distancia que cruzan múltiples fronteras, volar sigue siendo la opción más económica: en julio, la aerolínea de bajo costo Vueling, un vuelo de ida a mitad de semana de Zúrich a Barcelona, ​​España, cuesta solo 45 euros, frente a los 140 euros (y más horas) para recorrer la misma distancia en tren. Volar también suele ser una opción más económica para viajar de Londres a Madrid, de Copenhague a Roma y de París a Budapest.

El hecho de que la extensa red ferroviaria de Europa carezca de un sistema único de emisión de boletos presenta otro desafío, dijo Mark Smith, quien dirige Seat 61, un sitio web que proporciona recursos para viajar en tren por el Reino Unido, Europa y alrededor del mundo. Pero dijo que, en muchos casos, los trenes eran más rentables que los aviones, especialmente teniendo en cuenta las tarifas de equipaje y el costo de ir y venir del aeropuerto. La reserva previa, como reservar un vuelo, también puede ahorrar mucho dinero a los viajeros, dijo Smith, y agregó que aconsejó a las personas reservar viajes en tren de larga distancia con uno o tres meses de anticipación para evitar aumentos de precios de última hora. También recomienda sitios como Trainline y Rail Europe para reservar viajes a varios países en Europa.

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