Vacaciones

El futuro del turismo espacial es ahora.mmm, no del todo

Ilida Álvarez sueña con ir a espacio Porque todavía es una niña.Pero Álvarez, la dueña de la firma de mediación legal, tiene miedo de volar y no es multimillonaria, dos hechos que hasta hace unas semanas estaba segura la mantendrían fantasía Tan lejos como las estrellas. Ella estaba equivocada.

Álvarez, de 46 años, y su esposo, Rafael Landestoy, recientemente reservaron un vuelo en una cabina presurizada para 10 pasajeros unida a un globo gigante lleno de helio mientras los pasajeros beben champán y se reclinan en sillas ergonómicas. Al abordar, la cápsula flotará suavemente a 100,000 pies. Las reservaciones requieren un depósito de $500; el vuelo en sí costará $50,000 y durará de 6 a 12 horas.

«Siento que está hecho a la medida para una chica como yo que no quiere volar en un cohete», dijo Álvarez, cuyo vuelo está a cargo de una compañía llamada cosmovisiónprogramado para salir del Gran Cañón en 2024.

Menos de un año después de que Jeff Bezos y Richard Branson comenzaran su carrera espacial comercial, se lanzaron a la atmósfera superior en sus últimas semanas. veranoel mercado mundial del turismo espacial está en auge, con docenas de empresas que ahora ofrecen de todo, desde viajes en globo de presión cero hasta astronauta Boot Camps y Simulaciones vuelo de gravedad cero.

Pero no te pongas tu traje espacial todavía. Si bien la firma de servicios financieros UBS estima que el mercado de viajes espaciales tendrá un valor de $ 3 mil millones para 2030, la Administración Federal de Aviación aún tiene que aprobar la mayoría de los viajes espaciales y la construcción del primer hotel espacial aún no ha comenzado.Si bien el acceso y la elección, sin mencionar las plataformas de lanzamiento, están en auge, el turismo espacial sigue siendo astronómico. caro para la mayoría.

Primero, ¿qué cuenta como viaje espacial?

Sesenta millas por encima de nuestras cabezas se encuentra la Línea Carmen, un límite de aviación ampliamente aceptado. atmósfera terrestreEste es el límite utilizado por la Federación Internacional de Aviación, que certifica y controla los registros espaciales globales. Pero muchas organizaciones en los Estados Unidos, incluidas la FAA y la NASA, definen todo lo que está por encima de las 50 millas como espacio.

Gran parte de la atención se ha centrado en tres compañías de cohetes dirigidas por multimillonarios: Blue Origin de Bezos, cuyos pasajeros incluyen a William Shatner, famoso por «Star Trek»; Virgin Galactic de Branson, donde Entradas El vuelo espacial suborbital comienza en $ 450,000; y de Elon Musk SpaceX lanzó un vuelo espacial civil en septiembre sin astronautas entrenados a bordo. El primer vuelo de Virgin Galactic de Branson en 2021 alcanzó unas 53 millas, mientras que el vuelo de Blue Origin superó las 62 millas. Ambos son eclipsados ​​por SpaceX, cuyos cohetes se adentran profundamente en el universo, alcanzando más de 120 millas sobre la Tierra.

Los globos, como los de World View, no vuelan tan alto.Pero incluso en su altitud máxima de 18 o 19 millas, los operadores dicen que flotan lo suficientemente alto como para mostrar a los viajeros la curvatura de la Tierra y darles la oportunidad de experimentar el panorama; muchos astronautas dicen que cuando Ver Tierra desde arriba.

Ahora bien, cómo llegar…

Tanto Blue Origin como Virgin Galactic han recibido autorización de la FAA para viajes espaciales de pasajeros y ahora están abiertos a la venta de boletos. (Blue Origin no ha dicho nada sobre los precios). Ambas compañías tienen listas de espera de cientos o incluso miles de terrícolas que esperan volar al borde del espacio. SpaceX cobra decenas de millones de dólares por sus vuelos de larga distancia y está construyendo una nueva instalación en Texas que está siendo revisada por la FAA.

Craig Curran es un gran entusiasta del espacio (ha reservado asientos en vuelos de Virgin Galactic desde 2011) y es el propietario de Deprez Travel en Rochester, Nueva YorkLa agencia de viajes tiene un departamento especial de viajes espaciales, Galactic Experiences en Deprez, a través del cual Curran vende de todo, desde boletos para el lanzamiento de cohetes hasta entrenamiento de astronautas.

Curran admite que las ventas en el espacio del turismo espacial son «bastante difíciles» y provienen principalmente de redes entre pares. “Como puede imaginar, alguien que gasta $450,000 para ir al espacio puede estar operando en un círculo diferente al suyo y al mío”, dijo.

Algunos de los productos más populares de Curran incluyen volar, donde puede experimentar la misma sensación de gravedad cero que experimentan los astronautas en el espacio, que él organiza para sus clientes a través de Boeing 727 especiales fletados que vuelan en un arco parabólico para imitar una presencia en el espacio. Los operadores, incluido Zero G, también ofrecen el servicio; cuesta alrededor de $ 8,200.

Por un lado, se puede contar la cantidad de lanzamientos de turismo espacial que se han realizado: Blue Origin, cuatro; SpaceX, dos. Mientras tanto, Virgin Galactic anunció el jueves que el lanzamiento de su servicio comercial de pasajeros, originalmente programado para fines de 2022, se retrasó hasta principios de 2023. Muchos en la lista de espera están esperando el tiempo antes del despegue para inscribirse en el entrenamiento. Axiom Space, que tiene un contrato con SpaceX, ofrece capacitación en asociación con la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston. Virgin Galactic ya ofrece un «programa personalizado de preparación para futuros astronautas» en su nueva instalación de Spaceport America Méxicotambién está trabajando con la NASA para establecer un programa de entrenamiento para astronautas privados.

Los aspirantes a turistas espaciales no deben esperar los rigores que enfrentan los astronautas de la NASA. El entrenamiento para el viaje de tres horas de Virgin Galactic está incluido en el costo del pasaje aéreo y dura varios días; incluye una sesión informativa para el piloto y «un traje espacial Under Armour personalizado y botas para ti», según su sitio web.

¿No estás listo para un cohete? Un paseo en globo aerostático ofrece una experiencia celestial menos espeluznante.

«Vamos al espacio a 12 millas por hora, lo que significa que es muy suave y muy suave. No estás volando lejos de la Tierra», dijo Jane Poynter, cofundadora y codirectora ejecutiva de Space Perspective. Dijo que la compañía está preparando su propia nave espacial de globos turísticos, Spaceship Neptune. Si todo va según lo planeado, viaje Las salidas desde Florida están programadas para comenzar en 2024 a un costo de $125,000 por persona. Eso es una fracción del precio de Blue Origin y Virgin Galactic, pero sigue siendo más del doble del salario anual del trabajador estadounidense promedio.

Ni Space Perspective ni World View cuentan con las aprobaciones necesarias de la FAA para operar vuelos.

significado único

Ya sea una cápsula o un cohete, la aseguradora de viajes Battleface lanzará un programa de seguro espacial civil para fines de 2021, dijo el director ejecutivo Sasha Gainullin, en respuesta directa al mayor interés e infraestructura en el turismo espacial. Los beneficios incluyen muerte accidental y discapacidad permanente en el espacio, vuelos espaciales para operadores como SpaceX, Blue Origin y Virgin Galactic, y vuelos en globos estratosféricos. Gainullin dijo que han tenido muchas consultas pero que aún no han comprado.

«Son todas estas personas de alto poder adquisitivo las que van al espacio en estos días, por lo que probablemente no necesiten un seguro», dijo. «Pero para los viajeros frecuentes que no citan ofertas, creo que pronto veremos cierta aceptación».

A medida que la industria crece, el impacto ambiental de los viajes espaciales puede seguir. Los lanzamientos de cohetes no solo tienen enormes huellas de carbono, sino que incluso algunos vuelos de globos estratosféricos tienen impactos potencialmente significativos: Visión mundial globo Alimentado por miles de metros cúbicos de helio, un recurso finito. Pero el profesor de derecho ambiental de UCLA, Ted Parson, dijo que el impacto ambiental de los viajes espaciales aún palidece en comparación con la aviación civil. Y dado que los viajes espaciales son ultra-nicho, cree que probablemente seguirá siendo así.

«A pesar de las amplias previsiones, el espacio viajar Probablemente solo una fracción de la exploración espacial comercial «, dijo. «Me recuerda al turismo. el Monte EverestEsta es la indulgencia de los muy ricos que buscan experiencias fuera de lo común, únicas en la vida, mientras que el entorno local está muy agobiado. «

parar un rato?

En el futuro, insisten los entusiastas del espacio, los viajeros no irán al espacio solo para hacer autostop. Ellos querrán quedarse por un tiempo. Orbital Assembly Corp., una empresa de fabricación con el objetivo de ser pionera en el espacio, está construyendo el primer hotel espacial del mundo: dos estructuras de anillo alrededor de la Tierra llamadas Pioneer Station y Voyager Station.La compañía es bastante optimista con una fecha de apertura de 2025 para Pioneer estación, con capacidad para 28 huéspedes. Dicen que el diseño de la Voyager Station más grande, que se inaugurará en 2027, promete villas y suites, así como un gimnasio. restaurante y barra Ambos ofrecen el máximo lujo: gravedad simulada.La empresa de infraestructura espacial Axiom Space está construyendo la primera estación espacial privada del mundo; los planes incluyen alojamiento diseñado por Philippe Starck viajero durante la noche.

Joshua Bush, director ejecutivo de la agencia de viajes Avenue Two Travel, ha vendido un puñado de asientos a clientes en los próximos vuelos de Virgin Galactic. Él cree que el mercado de los viajes espaciales (y los altísimos precios que conlleva) crecerá como los viajes aéreos civiles.

«A principios del siglo XX, solo las personas muy ricas podían comprar aviones», dijo. «Es como si tuviéramos Spirit y Southwest aerolínea Hoy, habrá algo similar en los viajes espaciales. Esperanza en mi vida. «

(Este artículo apareció originalmente en The New York Times).

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