Vacaciones

Asia da la bienvenida a los viajeros, pero Japón dice que aún no

La semana pasada, la Organización Nacional de Turismo de Japón lanzó un sitio web para turistas internacionales que desean experimentar la famosa hospitalidad de Japón. Un video introductorio muestra vistas panorámicas de las exuberantes islas verdes que salpican la bahía azul, con habitaciones de hotel increíblemente elegantes y deliciosos primeros planos de mariscos finos.

Buena suerte probándolo por ti mismo.

En un año normal, esta sería la temporada alta para el turismo japonés. Pero con los cerezos en flor en los callejones bordeados de templos antiguos en Kioto y los viajes en barco a las aguas floridas del río de Tokio, los turistas japoneses disfrutarán en gran medida de una vista espectacular.

El país, que cerró sus fronteras a la mayoría de los turistas extranjeros al comienzo de la pandemia, solo recientemente comenzó a permitir que los estudiantes y empresarios regresen lentamente, en marcado contraste con la mayoría de sus vecinos asiáticos, que, con la excepción de China, tienen sustancialmente. reducción alivió sus restricciones de viaje.

Aquellos que deseen divertirse en Japón no deben contener la respiración. A pesar de las ilusiones de la Organización Nacional de Turismo, el jefe de la Agencia de Turismo de Japón, Koichi Wada, dijo al parlamento el mes pasado que «es muy difícil predecir las tendencias a largo plazo en el turismo receptor».

La razón es clara: mientras el resto del mundo ha decidido fingir que la pandemia ha terminado, los políticos japoneses y el público se han mantenido más cautelosos. Si bien no hay evidencia sólida de que los controles fronterizos mantengan bajos los números de casos, son muy populares entre las personas en el país. En una encuesta reciente realizada por la emisora ​​pública NHK, más del 65 por ciento de los encuestados apoyaron las medidas o pensaron que deberían fortalecerse.

Con las elecciones parlamentarias clave que se avecinan en julio, es poco probable que el liderazgo político del país haga algo que pueda poner en peligro las posibilidades del partido de ganar una mayoría cómoda al arriesgarse a un aumento en los casos de coronavirus al reabrir la industria del turismo.

James Brady, analista jefe para Japón de la consultora de riesgos Teneo, dijo que no estaba claro cuándo se levantarían las restricciones, pero ciertamente no antes de las elecciones.

Pero una vez votado, puede haber algún movimiento incremental. Luego, el primer ministro Fumio Kishida «tendrá la flexibilidad para comenzar a retroceder y abrirse», dijo Brady, y agregó que otro factor importante será cómo el gobierno japonés evalúa cómo se desarrolla la pandemia en China y Corea del Sur, dos de los países más importantes de Japón. fuentes turísticas.

Aun así, los formuladores de políticas, con un ojo en el sentimiento público, pueden levantar las restricciones poco a poco. El profesor de salud Hideki Yamamoto dijo que la idea de Japón de imponer las restricciones de viaje más estrictas a los extranjeros en el Grupo de las 7 naciones funcionó bien en casa, independientemente de si tuvo algún impacto real en la capacidad del país para contener el virus. Política de la Universidad de Teikyo.

De hecho, Japón ha tenido más éxito que casi todos los demás países ricos en la lucha contra la epidemia, logrando mantener la cantidad de infecciones y la tasa general de mortalidad relativamente bajas sin recurrir al rigor de algunos otros países. Incluso en el punto álgido del brote en febrero de este año, el recuento diario de casos superó los 100.000 solo una vez.

A pesar de que EE. UU. y gran parte de Europa luchan contra las ondas delta y micrométricas con más restricciones, la vida en Japón, aparte de las máscaras casi omnipresentes, es más o menos normal, con gente comiendo fuera, comprando, participando en música en vivo y eventos deportivos y viajes. a muchos de los principales destinos del país, incluidas funciones en el nuevo sitio web de la organización de turismo.

No está claro por qué Japón ha tenido éxito en la lucha contra el virus. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que el público acepta los consejos de salud pública y las altas tasas de vacunación: casi el 80 % de la población se ha vacunado al menos dos veces y más del 40 % se ha vacunado tres veces. Pero también se han descartado otras teorías, a veces extravagantes, desde la preferencia de Japón por inclinarse ante los apretones de manos hasta una genética más obstinada.

Cualquiera que sea la verdadera razón, la percepción pública es que las restricciones a los extranjeros son muy efectivas. (La mayoría ignora el hecho inconveniente de que los ciudadanos japoneses pueden entrar y salir cuando les plazca).

Por supuesto, no todo el mundo apoya cerrar el país a los turistas. Las restricciones han devastado algunas economías locales que dependen de huéspedes de China, Corea del Sur y otros lugares. Las estaciones de esquí en los Alpes japoneses, las ciudades de aguas termales en Kyushu y las islas tropicales fuera de los caminos trillados se encuentran en graves problemas financieros.

Cerrar la industria turística del país podría costarle a Japón al menos $ 90 mil millones solo en 2020, según un estudio realizado por un profesor de la Universidad de Kansai.

Pero incluso en una ciudad tan dependiente de los dólares de los turistas como Kioto, algunos lugareños estaban felices de tomarse un respiro de los viajes en autobús que obstruían las calles y los destinos más famosos en los años anteriores a la pandemia.

Las empresas ansiosas por el regreso de los turistas se han visto favorecidas por enormes subsidios gubernamentales, y el turismo interno también se ha visto impulsado a medida que los turistas japoneses se muestran cada vez más reacios a arriesgarse a las complicaciones y los posibles efectos sobre la salud de unas vacaciones en el extranjero.

Los países del sudeste asiático han estado ocupados suavizando las restricciones al turismo internacional en los últimos meses, argumentando que sus tasas de vacunación relativamente altas y su determinación de vivir de manera segura con el virus y revivir su industria turística moribunda requieren una amplia reanudación del turismo sin restricciones. viajes.

De los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, solo tres (Brunei, Laos y Myanmar) insisten en restricciones estrictas a las llegadas internacionales. El resto se eliminó gradualmente de las restricciones de viaje, con cuarentena reducida y requisitos de prueba para los turistas, comenzando en julio de 2021 con un experimento de «caja de arena» en Phuket, Tailandia, que restringió a los turistas a la isla llena de turistas. En las últimas semanas, algunos países parecen estar compitiendo para ver quién puede hacer que viajar sea más fácil para los extranjeros con todas las vacunas.

Corea del Sur también se unió a la tendencia de reapertura, anunciando el 11 de marzo que suspenderá una cuarentena de siete días para los turistas vacunados a partir del 1 de abril.

Pero quizás el mayor caso atípico sea China. Su estrategia de cero coronavirus lo ha llevado a cerrar efectivamente sus fronteras, haciéndolo virtualmente inaccesible para los turistas y cortando la fuente de turistas más grande de la región.

Por el contrario, la postura de Japón es laxa: se permite la entrada de 7.000 personas cada día, incluidos estudiantes, viajeros de negocios, residentes y ciudadanos japoneses. (Se espera que el límite aumente a 10,000 para mediados de abril).

Los requisitos de entrada siguen siendo estrictos para la mayoría de los viajeros. Si puede obtener una visa, deberá realizar una prueba COVID negativa 72 horas antes de la salida y nuevamente en el aeropuerto a su llegada.

Si necesita ponerse en cuarentena depende de dónde viaje y su estado de vacunación. Los extranjeros seleccionados, incluidos los estadounidenses, pueden certificar que recibieron tres vacunas y obtuvieron resultados negativos en los aeropuertos japoneses, y que pueden viajar libremente. Otros tendrán que lidiar con cierto grado de aislamiento en el hogar o en hoteles asequibles del gobierno.

Si bien no está claro cuándo podrán regresar los turistas, «definitivamente habrá algo de tiempo para visitar Japón», dijo en un correo electrónico la Agencia de Asuntos Culturales, que ayudó a crear el nuevo sitio web de viajes.

Hasta entonces, «estamos promocionando el encanto de Japón en línea».

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