Salud

Paul Farmer: el hombre que hizo humana la salud global

Hace varios años, Paul Farmer y yo hablamos en una conferencia de Harvard sobre la historia y el futuro de la salud global. Cuando terminó nuestro programa, Paul se vio inmediatamente abrumado por un gran grupo de estudiantes ansiosos por hablar con los maestros en el campo, quienes nos inspiraron a todos y exigieron más de cada uno de nosotros. Me arrastré para hablar con las pocas personas que evitaban la multitud.

Después de que Paul y los estudiantes terminaron, se acercó y me dio un abrazo, y charlamos un poco. Luego pide ayuda: ¿Puede tomar prestado un par de calcetines? ¿Calcetines?, le pregunté. «Pues sí», dijo, como si los calcetines fueran algo normal en una sala de conferencias. Hizo una breve parada en Boston, deteniéndose en el camino de Ginebra a Ruanda, donde había agotado sus provisiones. Me acerqué al maletín, saqué un par de calcetines y se los entregué a Paul. Rápidamente los guardó.

A lo largo de los años, a menudo he traído conmigo un par extra si voy a ver a Paul, especialmente cuando está de paso por la ciudad. Está tan concentrado en las personas que lo rodean y en hacer del mundo un lugar mejor que a menudo se olvida de lo que necesita. Paul es el fundador del movimiento moderno de salud global. Es el fundador de Partners in Health, que ha cambiado la forma en que todos entendemos lo que significa cuidar a los pobres del mundo. En este papel, es un trotamundos, siempre en el camino, predicando su mensaje de cuidar a todos. Muchos de los que amamos a Paul le hemos «prestado» calcetines al menos una vez porque sabemos que hay poco riesgo de no volver a ver esos calcetines nunca más.

Paul falleció ayer en un golpe impactante y devastador para sus amigos y las generaciones inspiradas por su trabajo. A lo largo de su vida, ha luchado con una mentalidad contraproducente que ha plagado los esfuerzos mundiales de salud. Lo que comenzó como un campo de «salud tropical» se ha arraigado profundamente en el contexto colonial de atención a los súbditos dominantes occidentales. Cuando las potencias europeas abandonaron sus colonias en el hemisferio sur, el nombre del campo se cambió a «Salud internacional», pero el campo aún conserva un marco colonial profundo:Nuestro Norte Global Ungido Brinda Caridad al Sur Global IncivilizadoIncluso ahora, el campo a menudo ve su trabajo en términos de restricciones. ¿Qué es lo mejor que podemos hacer con nuestros recursos limitados?

Pablo odia esta pregunta. Preferiría darle la vuelta: dado todo el bien que podemos hacer por nuestros semejantes, ¿qué recursos necesitamos para que esto suceda? No está atado por pequeñas ideas. Rechaza nuestras restricciones artificiales sobre el cuidado de los pobres del mundo: nunca nos impondríamos restricciones a nosotros mismos ni a nuestras familias. Rechaza la suave paranoia de las bajas expectativas.

Cuando el VIH devastó Haití, la respuesta estándar de salud pública fue cancelar el tratamiento de las personas, diciendo que la terapia contra el VIH era demasiado costosa y difícil de llegar a los pobres del mundo. Así que Paul se dispuso a demostrar que todos estaban equivocados. Su objetivo al establecer la clínica y el hospital era simple: brindar la misma atención de alta calidad que brindaba cuando atendía a los pacientes en el Harvard Teaching Hospital. No fue fácil, pero funcionó. Miles de personas están recibiendo lo último en atención para el VIH. Se han salvado tantas vidas.

Paul aplicó este enfoque a la tuberculosis en Perú, el ébola en África occidental y el COVID-19 en los Estados Unidos. Al hacerlo, ha establecido un nuevo modelo de salud global, uno que comienza no con restricciones sino con necesidades. Eso significa preguntarse qué les permite a las personas llevar vidas saludables y productivas, y luego, en el caso de Paul, pasa cada segundo de su día generando recursos, ensamblando sistemas y capacitando a las personas necesarias para cumplir. Es un trabajo duro, hacer cosas que no existen y convencer a la gente de que las cosas aspiracionales son realmente posibles. Pero en un mundo tan interconectado, esa es la única salida. Dos años de la pandemia de coronavirus han dejado en claro que aquellos que actúan solo por interés propio pueden dañarnos a todos a largo plazo. Pablo entendió que la salud del mundo es nuestra salud. Todos debemos preocuparnos unos por otros; menos es moralmente inaceptable.

Paul ha inspirado a generaciones de estudiantes y profesionales de la medicina y la salud pública a ir más allá de las limitaciones autoimpuestas y hacer más. En Harvard ese día, hablé sobre el futuro de la salud mundial. Si bien estas palabras son mías, los pensamientos y las emociones han sido moldeados profundamente por Paul. Hablé sobre cómo el futuro de la salud global debe comenzar con la idea de que toda vida tiene valor. La atención de alta calidad que defiende la dignidad humana no es el privilegio de unos pocos, sino el derecho de todos.

En diferentes momentos y en diferentes contextos, estas palabras pueden sentirse sublimes o libres de las duras realidades sobre el terreno. Pero sentado junto a Paul, estas son las únicas palabras que tienen sentido. Nos mostró a todos lo que es posible. Unos cuantos pares de calcetines es lo mínimo que puedo darle a cambio.

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