Salud

Omicron está empeorando los trabajos de servicio de EE. UU.

Incluso en un buen día, el servicio trabaja duro. Tu horario cambia constantemente, te pones de pie, estás a merced del público, tu ritmo de turno oscila entre lo más aburrido y lo frenético. Es posible que no se le garantice un número determinado de horas en una semana determinada, y es posible que se quede fuera de su horario o que lo llamen a trabajar en el último segundo. Aun así, le pagan muy poco para satisfacer las necesidades básicas de un adulto estadounidense: de $12 a $14 por hora en promedio, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Hasta ahora, Omicron no ha tenido buenos días para los trabajadores de servicios. A medida que la variante altamente contagiosa e inmunoevasiva del coronavirus proliferó en todo el país, llenó hospitales, infectó números récord e interrumpió la vida diaria de los trabajadores en tiendas, restaurantes, gimnasios, escuelas, centros de atención médica y más. pesadilla de muchos otros lugares de trabajo. Muchos trabajadores están actualmente enfermos o expuestos al virus, y los cambios en las pautas de aislamiento y cuarentena no dejan claro cuánto tiempo deben quedarse en casa o si sus empleadores lo permitirán. Las pruebas para confirmar la infección son caras y escasas. En los lugares de trabajo con brotes de Omicron, es posible que no haya suficientes trabajadores disponibles para continuar las operaciones durante días o semanas a la vez, lo que significa que todos pierden sus turnos, y sus cheques de pago, en un «bloqueo suave» donde los trabajadores deben hacerlo. Hay poco apoyo institucional o gubernamental. . Para las empresas que aún están abiertas, la falta de personal y la escasez de suministros hacen que las interacciones entre trabajadores y clientes sean más estresantes y peligrosas.

La gente ha dejado la industria de servicios en masa antes de la nueva variante. El aumento de Omicron ahora expone la poca protección que les quedaba a los trabajadores cuando estaban desatendidos en los primeros días de la pandemia, y cuánta seguridad y estabilidad ofrecía este tipo de trabajo a quienes lo hacían. Omicron empeora muchos de los malos trabajos en Estados Unidos.

Algunos elementos de la crisis actual existen y han empeorado en los últimos dos años, pero muchos de ellos se derivan de la naturaleza fundamentalmente precaria de los trabajos de servicios. Por ejemplo, la falta de personal y los salarios bajos han sido un problema crónico para el trabajo por turnos durante años, según Daniel Schneider, sociólogo de Harvard y cofundador del Programa Shift, un programa que afecta a decenas de miles de horas en los grandes empleadores. . , incluidos Dollar General, Starbucks y Macy’s. Schneider me dijo que reducir los costos laborales hace que estos negocios sean más rentables, pero también los vuelve vulnerables, incluso en las mejores circunstancias. Puede haber «algún tipo de dinámica de punto de inflexión» aquí, dijo, «Sí, estos trabajos han sido precarios, han sido malos, pero la confluencia de estas condiciones (gestión de clientes más difícil, incluso menos personas en el trabajo) Más o menos un multiplicador del riesgo de este trabajo».

Uno de los problemas más evidentes es la falta general de acceso a licencia por enfermedad remunerada para los trabajadores de servicios, dijo Schneider. Antes de la pandemia, más de la mitad de los trabajadores encuestados por Shift Project no tenían ninguna licencia por enfermedad remunerada. A partir de noviembre, ese número apenas había cambiado. Ese fue el caso incluso en marzo de 2020, cuando el gobierno federal aprobó la Ley de Respuesta al Coronavirus de las Familias Primero (FFCRA, por sus siglas en inglés), que establece dos semanas de licencia por enfermedad remunerada para los trabajadores que los empleadores no ofrecían anteriormente. Incluso en el mejor de los casos, esta política de retazos tiene grandes fallas, dijo Schneider: FFCRA excluye a cualquiera que trabaje para empresas con más de 500 empleados, lo que elimina a las grandes tiendas, supermercados, cadenas de farmacias, grandes almacenes Calificaciones de los trabajadores para empresas, comida rápida restaurantes Restaurantes gourmet y grandes empresas de comercio electrónico. También excluye a muchas personas en trabajos mal pagados y esencialmente invisibles en el lugar de trabajo que los ponen en un riesgo particularmente extremo, como hospitales y hogares de ancianos, incluidos muchos trabajadores de limpieza, lavandería y cafetería.

Algunas grandes empresas que no se ven afectadas por la FFCRA han optado por implementar políticas de licencia y otros beneficios específicos de la pandemia, como el pago por riesgos y los programas de pruebas, gracias al menos en parte a la presión pública para proteger a los trabajadores. Por ejemplo, Walmart, Amazon y CVS llegaron a los titulares al extender una licencia paga de 10 días a cualquier persona que dé positivo por COVID-19. Pero Schneider dijo que era un número muy pequeño de empleadores, y por cada gran empresa que hizo estos cambios, muchas más no ofrecieron ningún beneficio adicional. «Lo que estamos viendo es que las grandes empresas realmente están haciendo todo lo posible para hacer lo menos posible», dijo Schneider. «Las empresas realmente están tratando de evitar que se les pida que hagan cosas, solo que se les pida que hagan cosas voluntariamente».

Este esfuerzo claramente ha contribuido a la dinámica del punto de inflexión: el aumento en los casos llega en un momento en que muchas protecciones para los trabajadores, incluida la FFCRA, han expirado, y un número relativamente pequeño de empleadores están otorgando voluntariamente licencia por enfermedad adicional y otros beneficios. Estos programas se revirtieron en gran medida. Amazon, por ejemplo, requiere que los empleados envíen los resultados de las pruebas para calificar para cualquier licencia por enfermedad de COVID-19, pero algunos de los empleados de la compañía le dijeron a NBC News que ahora están solos para asegurar las pruebas después del cierre de la compañía. Un centro de pruebas para empleados que ofreció el servicio de forma gratuita al principio de la pandemia. (En respuesta a NBC, un portavoz de Amazon dijo que la compañía está investigando el problema informado y se enfoca en vacunar a los empleados). Muchas compañías tienen requisitos de prueba similares para los trabajadores de servicios. Si no hay resultados, la licencia por enfermedad no se paga para muchos trabajadores. Con un salario de $12 a $14 por hora, pocos trabajadores de servicios tienen suficiente estabilidad financiera para tomar cualquier cantidad de licencia sin goce de sueldo si su empleador lo permite.

Estos retrocesos fueron apoyados efectivamente por las agencias federales de salud pública. A fines de diciembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades redujeron el período de cuarentena para los estadounidenses infectados que no están gravemente enfermos de 10 a cinco días. Anthony Fauci elogió la medida por ayudar a los estadounidenses a «regresar al lugar de trabajo y hacer las cosas que son importantes para que la sociedad funcione sin problemas», pero muchos expertos criticaron a la agencia por carecer de pruebas sólidas de que los trabajadores que regresan al trabajo están seguros. Sí, la gente trabaja tan rápido. . Requerir una prueba negativa después de la infección haría que estas pautas fueran más seguras, pero las reglas revisadas no requieren eso. En las semanas posteriores al anuncio, Delta Air Lines, Amazon, Walmart, CVS y Walgreens redujeron sus políticas de licencia paga por infecciones de COVID-19 al equivalente de cinco días hábiles. Han tardado en agregar cualquier requisito de prueba a sus propias pautas.

Lo mismo se aplica a cualquier otro beneficio o protección que se ofrezca a los miembros del servicio durante la pandemia, dijo Schneider. Los beneficios federales de desempleo mejorados expiraron hace meses, las empresas que ofrecen aumentos de pago por riesgos casi se han revertido, e incluso muchas precauciones simples para proteger a quienes trabajan con el público, como las regulaciones locales sobre máscaras, se han abolido. Apenas esta semana, la Corte Suprema bloqueó el mandato de vacunas o pruebas de la administración Biden, que requeriría que los grandes empleadores verifiquen que todos sus empleados estén vacunados o se hagan pruebas regularmente para mantener seguros sus lugares de trabajo.

Muchos trabajos de servicios se vuelven más difíciles a medida que desaparecen la protección y el apoyo. La escasez de suministros y personal en tiendas y restaurantes significa que el servicio al cliente y las opciones pueden no ser exactamente las mismas que antes de la pandemia: las pequeñas decepciones pueden provocar abuso verbal o indignación violenta hacia los trabajadores. En las últimas semanas, por ejemplo, una serie de infecciones, tormentas de invierno e interrupciones en la cadena de suministro han dejado a las tiendas de comestibles de EE. UU. en busca de artículos. “Básicamente, le estamos pidiendo a esta fuerza laboral más precaria y peor pagada que asuma la administración diaria de un público polarizado, enojado y peligroso”, dijo Schneider. Este fue el caso antes de Omicron, e incluso si la ola de la variante fuera tan corta como muchos esperaban, su pausa tendría el efecto de al menos unos meses de escasez adicional (y la frustración que esto conlleva).

Nadie tiene una respuesta totalmente satisfactoria de por qué las tiendas minoristas y los restaurantes han tenido tantas dificultades para contratar en los últimos seis meses, dijo Schneider. Después de todo, señaló, muchas de las personas que normalmente ocuparían esos trabajos tampoco tenían una red de seguridad antes de la pandemia. Pero algunas teorías se suman para explicar la mayoría de las cosas. La disminución a largo plazo de la inmigración a los EE. UU., especialmente los bajos niveles de inmigración en los últimos dos años, puede haber matado a una fuente importante de trabajadores de bajos salarios. Otra razón es la mayor dificultad para encontrar cuidado infantil adecuado y asequible, especialmente para muchas familias que pueden depender de parientes mayores perdidos por la pandemia. Algunos simplemente han dejado el comercio minorista y el servicio de alimentos por completo para otros trabajos. «Una mejor manera de pensar sobre la escasez de mano de obra es que tenemos una escasez de salarios», me dijo Ben Zippler, economista del Instituto de Política Económica, un grupo de expertos de tendencia izquierdista. Si las cosas no fueran tan malas para muchos de esos trabajos, es más probable que los trabajadores en trabajos menos que ideales después de los despidos masivos se queden en lugar de buscar mejores roles.

Hay pocas razones para creer que la ola de Omicron no hará que estos puestos sean más difíciles de cubrir. «No hemos abordado ninguno de los problemas fundamentales del mercado laboral que empeoraron las cosas durante la pandemia”, dijo Zipperer. Políticas increíblemente populares, como aumentar el salario mínimo federal, se han estancado en gran medida. Anteriormente, aunque Zipperer ve la pandemia como un momento ideal para reunir la voluntad política para lograr objetivos similares.

Schneider no es optimista sobre el impacto que Omicron podría tener en la vida de los miembros del servicio, o una señal de quienes están en el poder sobre cómo pretenden manejar la situación. «No parece que nadie tenga ningún interés real en restaurar políticas sustantivas que puedan proteger a los trabajadores», me dijo. En cambio, estamos comprometidos a montar esta ola, sin importar lo mal que se ponga. La esperanza es que sea pronto, dijo Schneider.

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