Salud

Las vacunas contra la viruela del mono son demasiado complicadas para las masas

En los últimos tres años, el mundo ha enfrentado dos brotes globales muy diferentes, causados ​​por dos patógenos muy diferentes en dos circunstancias muy diferentes. A diferencia del virus SARS-CoV-2, con la viruela del simio estamos entrando en una epidemia en la que ya tenemos a mano vacunas altamente efectivas, formuladas para proteger contra la viruela. Además, a diferencia del SARS-CoV-2, las vacunas contra la viruela del simio que se encuentran en las tiendas de EE. UU. se basan en una tecnología bastante mala. Casi la totalidad de los 100 millones de vacunas contra la viruela disponibles son ACAM2000, una vacuna que, según la documentación de la FDA, se pincha «rápidamente» en el brazo mediante 15 puntos de una aguja bifurcada similar a un tenedor de caracol, de una manera «suficientemente contundente» para extraer sangre. . En las semanas siguientes, florece un bulto retorcido y lleno de pus, que luego se convierte en costra y se cae. «Está mojado; es desagradable; definitivamente no se siente bien”, dice Kelsey Cone, viróloga de ARUP Laboratories en Utah, quien recibió la vacuna hace unos 12 años.

Y a diferencia del SARS-CoV-2, con la viruela del simio, la mayoría de nosotros no necesitamos recibir esas inyecciones, ni siquiera una vacuna contra la viruela, al menos no en el corto plazo.

«La vacunación no será lo más importante para suprimir este brote», dice Boghuma Kabisen Titanji, virólogo y médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory. Monkeypox es un patógeno más antiguo que el nuevo coronavirus, con una historia más rica en humanos; se propaga de manera mucho menos eficiente y puede eliminarse más fácilmente. Y requerirá una respuesta casi opuesta, una que no requiera construir una inmunidad popular generalizada. Después de todo, la viruela del simio es otro tipo de emergencia donde las desventajas de la vacunación masiva, por ahora, superan los beneficios. Nuestra inyección más común, ACAM2000, contiene un virus activo relacionado con la viruela que puede replicarse en células humanas; «Si vacunas a un millón de personas, podrías contraer más enfermedades», dice Mark Slifka, vacunador de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, «de las que obtendrías con el brote de viruela símica».

Con vacunar a todos fuera de la mesa, debemos bloquear el brote por adelantado, con pruebas, educación y cambios de comportamiento, las mismas tácticas que EE. UU. ha demostrado una y otra vez que son insostenibles. A medida que el mundo trata de hacer malabarismos con dos patógenos a la vez, es posible que descubramos que la viruela del mono es, en cierto modo, una versión avanzada de una prueba que hemos realizado anteriormente y que falló recientemente.


todo lo que se dijo alguno habremos vacunado contra la viruela y llevaremos la sarna posterior. Varios países de Europa y América del Norte ya han iniciado las llamadas campañas de vacunación en anillo, ofreciendo vacunas contra la viruela a los contactos cercanos de las personas infectadas. Cuando el suministro es limitado, «este tipo de tácticas dirigidas le brindan el mejor rendimiento por su dinero», dijo Slifka, particularmente cuando un patógeno parece estar circulando en poblaciones bastante específicas. Una proporción desproporcionada de los más de 1.600 casos de viruela del simio identificados hasta ahora en 35 países se han producido en hombres que han tenido relaciones sexuales con hombres que probablemente la hayan contraído a través del contacto íntimo; También se ofrecen jeringas a los trabajadores de la salud en la primera línea del brote. Algunas jurisdicciones lanzan redes más amplias. Los funcionarios de Montreal, por ejemplo, han comenzado a vacunar a los hombres que han tenido al menos dos parejas sexuales masculinas en las últimas semanas.

Estas tácticas están muy lejos de la inmunización masiva, que requiere un cálculo de riesgo-beneficio muy claro. Las grabaciones de SARS-CoV-2 (y muchos otros microbios en nuestro pasado y presente) tienen esto: el virus se propaga rápidamente y, a menudo, de manera asintomática y ha matado a millones en todo el mundo. Es difícil de controlar por la mayoría de los otros medios. Y las vacunas que los científicos han desarrollado para combatirlas son efectivas y súper seguras. Sin embargo, la viruela del simio «no se parece en nada» a su contraparte del coronavirus, dice Cone, quien solía trabajar con el virus de la viruela. A diferencia del SARS-CoV-2 en el aire, la viruela del simio se transmite principalmente a través del contacto cercano sostenido de persona a persona y parece transmitirse «solo durante la fase sintomática», dice Dimie Ogoina, médico de la Universidad del Delta del Níger que ha estudiado la viruela del simio. En medio del brote actual, la mayoría de los casos detectados fuera de África occidental y central, donde la viruela del mono es endémica y no se concentra particularmente en hombres que tienen sexo con hombres, han sido relativamente leves.

Y las vacunas disponibles para combatir la viruela símica tienen inconvenientes reales que muchas otras vacunas no tienen. Debido a que ACAM2000 contiene un virus activo, puede ser particularmente riesgoso para los bebés o las personas embarazadas, inmunocomprometidas o que viven con el VIH. La inyección también conlleva un riesgo pequeño pero notable de inflamación cardíaca o miocarditis, y su documentación advierte sobre otros efectos secundarios graves, como ceguera, propagación del virus de la vacuna a otras personas e incluso la muerte. (Sin embargo, la vacuna es una gran mejora con respecto a su predecesor directo, Dryvax, una vacuna que tienen muchos estadounidenses mayores de 50 años, que Slifka describe como «pus extraído de una vaca»). «Realmente tendría que presentar un argumento convincente». Titanji me dijo, «para convencerme de usar ACAM como mi herramienta principal».

Una alternativa más nueva conocida como MVA (o Jynneos en los Estados Unidos), basada en una versión más débil del virus de la vacuna, es mucho más segura. Pero la reserva mundial de MVA es baja, y la mayoría de las recargas están a meses de distancia, y la vacuna aún no se ha aprobado para su uso contra la viruela del simio en Europa. Los expertos también carecen de información sólida sobre qué tan bien ACAM2000 y MVA funcionan realmente contra la viruela del simio, ya que el virus, y las vacunas que lo combaten, siguen siendo raros en la mayor parte del mundo.

La vacunación en anillo también tiene sus limitaciones. La estrategia funciona mejor cuando los casos se pueden identificar rápidamente y los contactos cercanos a los que se hace un seguimiento rápido están emocionados de recibir las grabaciones. En la actualidad, los casos de viruela del simio no se reconocen ni aíslan con la suficiente rapidez; Es probable que las personas infectadas se mezclen con otras que no son inmunes. Los síntomas de la enfermedad tampoco se han manifestado consistentemente como la evolución normalmente reveladora de la viruela del simio desde fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos hasta erupciones y lesiones. El estigma también oscureció la infección y obstaculizó los esfuerzos para detenerla. Y algunas personas expuestas han rechazado las vacunas, incluso los trabajadores de la salud.


Dado que las vacunas se eliminaron del espacio principal, nuestra lista de herramientas restantes puede parecer un poco tenue. La respuesta global a la epidemia ya se ha visto obstaculizada por la falta de capacidad de prueba y una respuesta de comportamiento lenta, que los expertos temen que se haya estancado aún más por el agotamiento comprensible después de más de dos años de COVID, COVID, COVID. Esta indolencia, si persiste, probablemente nos costará algo. Este brote es la primera vez que la viruela del simio se propaga de manera tan constante fuera de las regiones de África donde normalmente ocurre, y el virus nos ha arrojado todo tipo de sorpresas. «El patógeno no es nuevo, pero la forma en que se mueve es nueva y la forma en que se presenta en los cuerpos de las personas es nueva», dice Keletso Makofane, investigador de la Escuela de Salud Pública de Harvard. Los expertos aún luchan por controlar mejor los síntomas de la enfermedad, que pueden confundirse fácilmente con los de las ITS, y su gravedad. Algunos de ellos, incluido Makofane, también están trabajando para ampliar los diagnósticos y mapear las redes que permitieron la propagación del virus de la viruela. Con suerte, este conocimiento ayudará a los esfuerzos para erradicar los casos y los contactos cercanos, aislarlos y ponerlos en cuarentena, y vacunar (por ahora) al número limitado de personas en riesgo.

Al igual que con COVID, el éxito de estas estrategias depende de la acción colectiva, la flexibilidad y la confianza. «La comunicación con el público es fundamental», me dijo Makofane, especialmente de una manera que no fomente la discriminación o la vergüenza. Las personas que no están familiarizadas con el patógeno deben familiarizarse con sus síntomas y formas de propagarlo; Necesita formas claras de cuidar. Tener consejos conductuales fácilmente disponibles también podría impulsar los esfuerzos de distribución de jeringas, sobre todo porque reduce la cantidad de personas que pueden necesitarlos.

Pero «a la gente no le gusta cambiar su comportamiento», dice Saskia Popescu, experta en prevención de infecciones de la Universidad George Mason. Quieren soluciones integrales que la mayoría de los microbios no pueden manejar. Pero si confía demasiado en las vacunas ahora, o peor aún, da la falsa impresión de que son la intervención más importante aquí, el mundo podría caer en algunas de las mismas trampas del «absolutismo de las vacunas» que provocó el discurso de COVID-19, Popescu. prevenido. “Me preocupa que estemos tan centrados en las vacunas que repitamos la nuestra [COVID] Fracasos”, me dijo, despojándose de otras medidas a medida que aumenta la desilusión pública.

Si el brote continúa aumentando, esto también asumirá el papel de la vacunación. A medida que el virus continúa propagándose y entrando en nuevas redes, una campaña de vacunación más amplia podría volverse más urgente. Aunque la mayor parte de este brote de viruela del mono no fue grave, el virus ha matado a más de 70 personas en África occidental y central desde principios de 2022. Y si el patógeno expande su dominio o se siembra en un reservorio animal, no se sabe qué traerá a continuación. El patógeno podría surgir de mutaciones que lo ayudan a propagarse más rápido o causar una enfermedad más grave. «Esa es mi mayor preocupación», dice Rafi Ahmed, inmunólogo de la Universidad de Emory. «Nunca hemos visto muertes en vecindarios de altos ingresos», dijo Anne Rimoin, epidemióloga y experta en viruela del simio en UCLA. «Pero eso no significa que no lo haremos». A diferencia del SARS-CoV-2, para la viruela del simio, un escenario casi óptimo es aquel en el que las tasas de vacunación contra la viruela tienden a permanecer bajas, porque después encontramos otras formas de detener la propagación. para evitar que el virus aumente, no necesitamos que aumenten.

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