Salud

Las nuevas píldoras antivirales Covid ofrecen esperanza a medida que se acerca Omicron

Esta estrategia era una posibilidad remota, pero el éxito habría conducido a una píldora antiviral más rápidamente que intentar hacer un medicamento completamente nuevo. Lo que siguió fue una brutal ola de fracasos. Los antivirales que funcionaron en placas de Petri fallaron cuando se probaron en animales, y los que funcionaron en animales fallaron en los ensayos clínicos.

Incluso los medicamentos que llegaron a los ensayos clínicos a menudo resultaron decepcionantes. Un medicamento contra la gripe llamado favipiravir arrojó resultados prometedores en los primeros ensayos, lo que llevó a Appili Therapeutics, con sede en Canadá, a comenzar un ensayo de última etapa en más de 1200 voluntarios. Pero el 12 de noviembre, el empresa Anunciado que la píldora no aceleró la recuperación de la enfermedad.

“No todo en la investigación es un gran éxito”, dijo el Dr. Fauci.

El nuevo fármaco de Merck, molnupiravir, fue estudiado en 2019 por una empresa sin fines de lucro vinculada a la Universidad de Emory como tratamiento para el virus de la encefalitis equina venezolana, un patógeno poco conocido temido como un arma biológica potencialCuando el molnupiravir encuentra los genes de un virus, causa estragos, lo que lleva a un lote de nuevas mutaciones.Los nuevos virus a menudo no pueden replicarse.

En octubre, Merck anunció los resultados iniciales de su ensayo con molnupiravir: el fármaco redujo el riesgo de hospitalización y muerte en aproximadamente un 50 por ciento.Ansioso por frenar el número de víctimas del covid-19, el gobierno de EE. UU. compró aproximadamente 3,1 millones de cursos de molnupiravir por unos 2.200 millones de dólares.

Pero en el análisis final del ensayo, la eficacia del fármaco se redujo al 30 por ciento. En una reunión del 30 de noviembre de un comité asesor de la FDA, los expertos discutieron el potencial del fármaco para causar mutaciones no solo en los virus, sino también en el propio ADN de las personas. El comité votó a favor de recomendar la autorización del molnupiravir, pero solo por una pequeña mayoría, e incluso los miembros del comité que votaron a favor del medicamento expresaron fuertes reservas, dados los posibles efectos secundarios.

Ahora, el fármaco de Pfizer es el próximo en entrar en el centro de atención. Sus orígenes se remontan a casi dos décadas, cuando los investigadores de Pfizer buscaban un fármaco que pudiera combatir el coronavirus que causaba el SARS. Decidieron construir una molécula que pudiera bloquear una proteína viral esencial. , conocido como una proteasa Las proteasas actúan como tijeras moleculares, cortando moléculas largas en pedazos que ayudan a construir nuevos virus.

La droga, originalmente llamada PF-00835231El PF-00835231, alojado en la proteasa como un chicle entre las cuchillas de una tijera, demostró ser eficaz contra el SARS cuando se administró por vía intravenosa a ratas.

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