Salud

La mayoría de las vacunas en el mundo pueden no prevenir la infección por Omicron

Un creciente cuerpo de investigación preliminar sugiere que la vacuna Covid utilizada en gran parte del mundo ofrece poca protección contra la infección con la variante altamente contagiosa de Omicron.

Todas las vacunas aún parecen brindar un alto grado de protección contra enfermedades graves en Omicron, el objetivo más crítico. Pero solo las vacunas de Pfizer y Moderna, cuando se reforzaron, parecen haber tenido un éxito inicial para detener la infección, y esas vacunas no están disponibles en gran parte del mundo.

Las primeras investigaciones sugieren que otras vacunas, incluidas las de AstraZeneca, Johnson & Johnson y las fabricadas en China y Rusia, han hecho poco para detener la propagación de Omicron. Y dado que la mayoría de los países han establecido programas de vacunación en torno a estas vacunas, esta brecha podría tener profundas implicaciones en el curso de la pandemia.

En un mundo donde miles de millones de personas siguen sin vacunarse, un aumento global de infecciones no solo amenaza la salud de las personas vulnerables, sino que también aumenta las posibilidades de que surjan más variantes. Es casi seguro que las brechas en la resiliencia de los países ante la pandemia se profundizarán. Y las noticias sobre la eficacia limitada de una vacuna contra la infección por Omicron podrían reducir la demanda de vacunas en el mundo en desarrollo, ya que muchas personas ya dudan o están preocupadas por otros problemas de salud.

Hasta la fecha, la mayor parte de la evidencia se ha basado en experimentos de laboratorio que no han captado el espectro completo de la respuesta inmunitaria humana ni rastreado los efectos en poblaciones del mundo real. Sin embargo, los resultados fueron impresionantes.

Las inyecciones de Pfizer y Moderna utilizan una nueva tecnología de ARNm que brinda de manera constante la mejor protección contra la infección con cada variante. Todas las demás vacunas se basan en el antiguo método de desencadenar una respuesta inmunitaria.

Las vacunas chinas Sinopharm y Sinovac, que representan casi la mitad de todas las vacunas en todo el mundo, proporcionaron una protección casi nula contra la infección por Omicron. La gran mayoría de las personas en China han recibido estas vacunas y también están ampliamente disponibles en países de ingresos bajos y medios como México y Brasil.

Un estudio de eficacia preliminar en el Reino Unido encontró que la vacuna Oxford-AstraZeneca no mostró la capacidad de prevenir la infección por Omicron seis meses después de la vacunación. 90% de las personas vacunadas en India La foto fue recibida bajo la marca Covishield; también es ampliamente utilizada en gran parte del África subsahariana, donde el programa mundial de vacunas contra el covid Covax ha distribuido 67 millones de dosis a 44 países.

Los investigadores predicen que la vacuna Sputnik de Rusia, que también se usa en África y América Latina, tendrá una protección igualmente baja contra Omicron.

La demanda de la vacuna de J&J se ha disparado en África porque su régimen de dosis única facilita su administración en entornos de bajos recursos. Pero también mostró una capacidad insignificante para bloquear la infección por Omicron.

Los anticuerpos son la primera línea de defensa inducida por las vacunas. Pero las inyecciones también estimularon el crecimiento de las células T, que los estudios preliminares sugieren que todavía reconocen la variante Omicron, que es importante para prevenir enfermedades graves.

«Lo que se pierde primero es la protección contra la infección leve asintomática, y lo que se retiene mejor es la protección contra la enfermedad grave y la muerte», dijo John Moore, virólogo del Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Lo llamó «un lado positivo» que Omicron parece ser menos letal que la variante Delta hasta ahora.

Pero J. Stephen Morrison, director del Centro de Políticas de Salud Global del Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos, dijo que la protección no es suficiente para evitar que Omicron cause daños globales.

«La magnitud de la infección abrumaría al sistema de salud simplemente porque el denominador podría ser muy grande», dijo. «Si tuvieras un brote global de infección, conmoción, ¿cómo sería el mundo al otro lado? ¿Es ‘la guerra ha terminado’ o ‘la guerra acaba de entrar en otra fase’? No hemos empezado a pensar sobre eso.»

Las personas con casos avanzados solo pueden experimentar una infección asintomática o una enfermedad leve, pero pueden transmitir el virus a personas no vacunadas que pueden enfermarse más gravemente y convertirse en una fuente de nuevas variantes.

El Dr. Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi, la alianza mundial de vacunas, dijo que se necesitan más datos antes de poder sacar conclusiones sobre la eficacia de la vacuna contra Omicron, y que la vacunación acelerada debería seguir siendo la clave para responder a la pandemia.

Los datos preliminares de Sudáfrica sugieren que las personas que usan Omicron tienen muchas más probabilidades de volver a infectarse con Covid que el virus original y las variantes anteriores. Pero algunos expertos en salud pública dicen que creen que países como Brasil e India, que ya han experimentado oleadas brutales del nuevo coronavirus, pueden tener un efecto amortiguador en Omicron, con altos niveles de anticuerpos cuando se vacunan después de la infección.

«La combinación de vacunación y exposición al virus parece ser más fuerte que la vacunación sola», dijo el epidemiólogo Ramanan Laxminarayan, y señaló que la tasa de vacunación de adultos en India es solo de alrededor del 40 por ciento, pero en algunas áreas el 90 por ciento ha estado expuesto a este virus.

«No hay duda de que Omicron conquistará India», dijo. «Pero con suerte, India está protegida hasta cierto punto debido a las vacunas y la exposición».

China no tiene esta capa de protección para respaldar su débil vacuna. Debido a los agresivos esfuerzos de China para detener la propagación del virus dentro de sus fronteras, relativamente pocas personas han estado expuestas previamente al virus. En Wuhan, donde comenzó la pandemia, solo se infectó un 7 por ciento de las personas.

Gran parte de América Latina depende de las vacunas de China y Rusia, así como de AstraZeneca. Mario Rosemblatt, profesor de inmunología de la Universidad de Chile, dijo que más del 90 por ciento de los chilenos habían recibido dos dosis de una vacuna, pero la gran mayoría eran Coronavac. Dijo que la alta cobertura de vacunación combinada con los primeros informes de que Omicron no causó una enfermedad grave había llevado a una falsa sensación de seguridad en el país.

“Tenemos que hacerle entender a la gente que no funciona así: si eres altamente contagioso, tu sistema de salud se saturará porque se enfermará más gente”, dijo.

Brasil recomendó una tercera dosis para todas las personas vacunadas y comenzó todas las dosis de refuerzo con la vacuna de Pfizer, pero solo el 40% de las personas vacunadas se presentaron para recibir vacunas adicionales. El Dr. Amilcar Tanuri, virólogo de la Universidad Federal de Río de Janeiro, es cautelosamente optimista de que los altos niveles previos de exposición a Covid pueden haber mitigado los efectos de Omicron, pero señaló que los brasileños más vulnerables fueron vacunados primero con Coronavac, y luego decenas de millones más Es AstraZeneca.

Morrison calificó la capacidad de Omicron para evadir la protección de la vacunación como «un gran revés» para los países de bajos y medianos ingresos, donde los refuerzos están lejos de ser discutidos y el enfoque sigue siendo dar la primera vacuna.

«El mundo está partido en dos, ¿verdad?», dijo. «Son las personas las que reciben el refuerzo rápidamente y de repente reciben este nuevo golpe, en comparación con aquellos que han tenido un progreso muy limitado».

Solo el 13% de las personas en África han recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19.

El Dr. Laxminarayan dijo que el gobierno indio, al que ocasionalmente asesora, está considerando vacunas de refuerzo, pero la variante Delta aún representa una amenaza significativa en India, y dos dosis de la vacuna brindan protección contra Delta. Esto presenta al gobierno con una elección difícil, ya sea concentrarse en vacunar a las personas no vacunadas o solo parcialmente vacunadas con dos dosis, o tratar de proporcionar refuerzos para prevenir Omicron a los ancianos y aquellos con condiciones médicas de alto riesgo.

La noticia de que la vacuna sin ARNm ofrecía poca protección contra la infección por Omicron podría reducir aún más la demanda de la vacuna en países que ya luchan por aumentar la demanda, dijo Morrison.

«Esto desafía el valor general de las vacunas», dijo. «Si está tan atrasado y luego sufre este tipo de dolor, está alimentando el sentimiento antivacunas y socavando la confianza».

Tolbert Nyenswah, miembro principal de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo que la nueva amenaza para los países del Sur Global, que depende de las vacunas sin ARNm, es una acusación de que las naciones ricas no comparten la tecnología o ayudan a construir producción. Puntajes para países de bajos y medianos ingresos.

Como resultado, el Dr. Nyenswah, quien se desempeñó como viceministro de salud de Liberia durante el peor brote de ébola del país, predice que seguirán surgiendo variantes peligrosas de áreas con baja cobertura de vacunación y que prolongarán la pandemia.

El Dr. Berkeley de Gavi dijo que sería un grave error que los países relajaran los calendarios de vacunación o supusieran que solo vale la pena distribuir las vacunas de ARNm.

«Es posible que veamos a algunos países decir: ‘Si los países desarrollados no quieren estas vacunas, entonces nosotros no queremos estas vacunas'», dijo. «Si resulta que estas vacunas previenen enfermedades graves y la muerte, esa es, por supuesto, una interpretación incorrecta».

linci chuleta, Habitación Carl y emily schmal Informe de aportes.

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