Salud

Cómo la confusión sobre la propagación de COVID-19 todavía nos persigue

ToneladaDos años después de que comenzara la pandemia, finalmente tenemos una buena comprensión de cómo se propaga el COVID-19: el virus que exhalan algunas personas infectadas son partículas diminutas e invisibles (aerosoles). En lugar de caer rápidamente al suelo, se mueven por el aire como el humo de un cigarrillo. Otros pueden infectarse al inhalar estos aerosoles, ya sea en las proximidades, en el aire de una habitación compartida o, con menor frecuencia, a distancia. Pero el proceso de aceptar la abrumadora evidencia científica sobre cómo se propaga el COVID-19 ha sido demasiado lento y controvertido. Incluso hoy en día, las directrices y políticas más recientes sobre cómo protegerse todavía se aplican al azar, en parte debido a una palabra: «en el aire».

Este malentendido fundamental del virus afectó desastrosamente la respuesta en los primeros meses de la pandemia y continúa hasta el día de hoy. Todavía lo vemos ahora en los protocolos de limpieza de superficies que muchas personas siguen incluso cuando caminan sin una máscara. Hay una explicación clave para este error inicial. En los hospitales, el término «en el aire» se asocia con un conjunto estricto de métodos de protección, incluidos los respiradores N95 para los trabajadores y las salas de presión negativa para los pacientes. Estos son intensivos en recursos y requeridos legalmente. Hubo una escasez de N95 al comienzo de la pandemia, lo que dificultó, si no imposibilitó, implementar completamente las precauciones «en el aire» en los hospitales.

Debido a su significado especial en los hospitales y a un malentendido de larga data sobre cómo ocurre realmente la transmisión aérea y a una subestimación de su importancia, los funcionarios de salud pública desconfían de decir la palabra, aunque hubiera sido una conversación con el público sobre la transmisión y cómo la manera más clara de comunicarse. para controlarlo Como lo expresó un artículo: «Dicen que el coronavirus no se transmite por el aire, pero definitivamente se transmite por el aire». Debido a que la palabra «transporte por el aire» está prohibida, se siente como si estuviéramos en un juego de baloncesto pensando que esto es un combate de boxeo.

En una conferencia de prensa de febrero de 2020, el director general de la OMS dijo: «Está en el aire, la corona está en el aire», aunque se corrigió unos minutos después: «Lo siento, usé el término militar, en el aire. Significa a través de gotas o tracto respiratorio Míralo de esta manera, no lenguaje militar «. En marzo, la OMS negó rotundamente que Covid-19 estaba en el aire, Social Media, «Hecho: #COVID19 no está en el aire», y lo llamó «desinformación». En abril de 2020, nosotros y nuestros colegas, científicos e ingenieros nos reunimos con la OMS a lo largo de nuestras carreras para expresar nuestras preocupaciones sobre la importancia de la transmisión aérea en la propagación de COVID-19. La OMS rechazó con vehemencia nuestro consejo y nos retrató como intrusos que desconocían las condiciones del hospital.

Una vez más, los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. han evitado deliberadamente usar el término, tratando en cambio de describir la transmisión. Eventualmente comenzamos a ser escuchados, pero en las etapas iniciales de la pandemia, cuando era más factible detener el virus, cuando todos estaban muy preocupados y dispuestos a adaptarse a los nuevos comportamientos de protección, se fue. Se han arraigado protecciones casi inútiles contra el virus, como la desinfección de superficies y el lavado de manos. Se gastaron miles de millones de dólares en barreras de plexiglás que podrían aumentar la transmisión. En los últimos dos años, las dos agencias han ido reconociendo gradualmente que el virus se transmite por el aire y, en diciembre de 2021, la OMS finalmente usó el término «transmitido por el aire» en una página web para explicar cómo se propaga el COVID-19 de persona a persona. aunque las publicaciones en las redes sociales del grupo continúan evitando el término por completo. La palabra CDC todavía está prohibida

Estamos acostumbrados a hablar libremente sobre enfermedades transmitidas por el agua, los alimentos, la sangre o los vectores. Si incluso el presidente Trump sabía en febrero de 2020 que «solo necesita respirar el aire y así es como funciona», ¿por qué no se informó claramente al público que el virus estaba en el aire? De acuerdo con la sabiduría convencional en la comunidad médica, los resfriados y la gripe se propagan principalmente a través de gotas grandes, y el listón para demostrar que la enfermedad se transmite por el aire es muy alto. Históricamente, la transmisión aérea se ha asociado con largas distancias de más de 6 pies. Es difícil justificar esta situación como un virus de rápida propagación porque nuestras observaciones en ese momento eran limitadas y el rastreo de contactos se limitó a 6 pies debido a una larga práctica.

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Las ideas sobre cómo funciona la transmisión están dominadas por las observaciones en los hospitales, que tienden a estar bien ventilados y, por lo tanto, tienen un menor riesgo de transmisión por el aire. Una buena ventilación elimina los virus del aire y evita que se acumulen con el tiempo, lo que reduce la probabilidad de que alguien respire suficiente virus para infectarse. A medida que la pandemia avanzaba y nosotros y nuestros colegas trabajábamos para demostrar que toda la evidencia apuntaba a la transmisión por el aire, los líderes de salud pública comenzaron a reconocer que podría ocurrir en circunstancias excepcionales, aquellas con mala ventilación. Es posible que no se den cuenta de que, en relación con los hospitales, casi todos los demás edificios (hogares, escuelas, restaurantes y muchos lugares de trabajo y gimnasios) son un caso especial. En estos edificios, el aire interior puede reemplazar el aire exterior una o dos veces por hora, mientras que en los hospitales, las habitaciones de los pacientes tienen al menos 6 cambios de aire por hora y los quirófanos tienen 15 cambios de aire por hora.

Hemos investigado los virus en el aire el tiempo suficiente para saber que «en el aire» es una palabra desencadenante en el cuidado de la salud, pero es enloquecedor encontrar la palabra prohibida durante una pandemia. Está bien hablar de aerosoles, pero no diga «en el aire» ni explique «como el humo», aunque eso sería más efectivo para comunicarse con el público. Para el público en general, la palabra simplemente significa algo en el aire, como una cometa o polen. Esta situación es como tratar de explicar un diagnóstico de cáncer a un paciente sin utilizar la palabra «cáncer». El uso del término al principio de la pandemia ayudará a implementar estrategias de mitigación más efectivas, como las 3C de Japón: evitar el contacto cercano, evitar las multitudes, evitar los entornos cerrados y mal ventilados, en lugar de centrarse demasiado en la distancia de 6 pies y la limpieza de superficies. También puede reducir la resistencia a las mascarillas.

El campo médico no debería tener el monopolio de la palabra aire. Una forma de reducir la posibilidad de una comunicación confusa en el futuro es cambiar la designación de las diferentes categorías de medidas preventivas para la prevención y el control de infecciones hospitalarias. Los hospitales pueden asignar niveles numéricos (p. ej., 1, 2, 3, 4…) a diferentes precauciones (p. ej., las que se utilizan para los procedimientos de bioseguridad en el laboratorio) en lugar de en las categorías actuales (contacto, gotitas y aerotransportado). Agregue palabras específicas. . Esto evitará asociar ciertas palabras con requisitos reglamentarios, liberando así esas palabras para uso general.

Desde el exterior, es fácil ver que el enfoque tradicional centrado en la medicina ha resultado en una respuesta más dura a la propagación aérea de Covid-19.Nos damos cuenta de que esto suena egoísta, pero Necesitamos reconocer que la salud pública requiere una experiencia más amplia más allá de la medicina., y por supuesto para combatir los virus en el aire. Nosotros, los autores, no sabemos casi nada sobre lo que le sucede al virus en su cuerpo y cómo tratarlo, pero sí sabemos cómo se comporta el virus en el medio ambiente (ya sea en interiores o exteriores) y cómo deshacerse de él. Este es el campo de la ingeniería ambiental, la ingeniería mecánica, la ciencia atmosférica y la ciencia de los aerosoles, que trabajan para comprender el movimiento y el control de gases y partículas en el medio ambiente. Este tipo de experiencia ha sido marginada en nuestra respuesta a la pandemia.

Nos emociona ver que la Casa Blanca reconoce la importancia de la transmisión aérea y la calidad del aire interior a través del desafío Aire limpio en los edificios como parte del Plan Nacional de Preparación para el COVID-19. Si bien este es un buen comienzo, se necesitan regulaciones y más fondos para lograr aire limpio en todos nuestros edificios y aprovechar plenamente sus beneficios a largo plazo. Dado que las operaciones de construcción generan alrededor del 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero, tenemos que averiguar cómo hacerlo de manera eficiente.

No podemos dejar que «aerotransportado» sea una mala palabra. En cambio, aumentar la conciencia pública sobre el aire que respiramos es una oportunidad para utilizar la ciencia, la tecnología y las herramientas políticas para garantizar un aire limpio y saludable en nuestros edificios.

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