Salud

1 de cada 5 adultos estadounidenses que contrajo COVID-19 ahora tiene COVID a largo plazo

ASegún los nuevos datos federales del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS), alrededor del 7,5 % de los adultos en Estados Unidos -alrededor de 20 millones de personas- viven actualmente con síntomas de covid-19 de larga duración.

Este resultado, que proviene de la Encuesta HouseHold Pulse realizada en cooperación con la Oficina del Censo de EE. UU., se basa en datos autoinformados de alrededor de 62 000 estadounidenses que fueron entrevistados en junio. Más del 40% de los encuestados dijeron que ya habían tenido COVID-19. Y aproximadamente una de cada cinco de esas personas dijo que tenía síntomas de COVID de larga duración, definidos como nuevos problemas de salud, como fatiga, problemas cognitivos, dificultad para respirar, dolor en el pecho y más, que duraban al menos tres meses después de la infección.

Aunque no existe un síntoma único característico de la COVID Larga, muchos conductores de larga distancia reportan cansancio extremo y accidentes después de la actividad física, disfunción cognitiva, problemas neurológicos y dolor crónico, entre otros.

En la encuesta de NCHS, la prevalencia de COVID a largo plazo varió bastante según la demografía. Como han demostrado otros estudios, las mujeres eran más propensas que los hombres a informar síntomas actuales de COVID prolongado: el 9,4 % lo hizo, en comparación con el 5,5 % de los hombres.

La prevalencia también varió según la raza, el sexo y la identidad de género. Alrededor del 9 % de los adultos hispanos informaron síntomas duraderos, seguidos por el 7,5 % de los adultos blancos, casi el 7 % de los adultos negros y casi el 4 % de los adultos asiáticos. Sorprendentemente, según el informe, se estima que el 15 % de los adultos transgénero tienen síntomas actuales de COVID prolongado. Aproximadamente el 12 % de los adultos bisexuales tienen síntomas prolongados de COVID, en comparación con aproximadamente el 7 % de las personas heterosexuales, homosexuales o lesbianas.

En contraste con estudios previos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., los adultos más jóvenes han informado más que los adultos mayores sobre los síntomas prolongados de covid. Los adultos de 50 a 59 años tenían tres veces más probabilidades de informar que tenían síntomas que los adultos de 80 años o más.

Finalmente, el área geográfica parecía importar. La prevalencia prolongada de COVID fue más alta en Kentucky, Alabama, Tennessee y Dakota del Sur; Alrededor del 12% de los adultos en los cuatro estados reportaron síntomas. Si bien la encuesta de NCHS no puede determinar por qué estos estados tenían tasas más altas de COVID prolongado que otros, todos tienen tasas de vacunación relativamente bajas. Investigaciones anteriores han encontrado que la vacunación reduce el riesgo de desarrollar Long COVID después de la infección.

Los investigadores todavía están tratando de averiguar por qué algunas personas contraen COVID prolongado y qué tan común es exactamente. Las estimaciones previas de la prevalencia han variado mucho de un estudio a otro, oscilando entre el 5 % y el 30 % o más. La encuesta del NCHS ayuda a aclarar cuántas personas en los EE. UU. sufren actualmente complicaciones posteriores a la COVID.

Sin embargo, su estimación aún puede ser baja. Por un lado, no incluye a los niños que también pueden desarrollar Long COVID.

Y según los datos de las pruebas de anticuerpos, los CDC estimaron que casi el 60 % de la población de EE. UU. tenía COVID-19 en febrero de 2022 y, desde entonces, se han informado muchas otras infecciones. Por el contrario, alrededor del 40 % de los encuestados del NCHS dijeron que habían tenido COVID-19, lo que plantea la pregunta de si algunas personas estaban infectadas sin saberlo, y podrían tener síntomas prolongados de COVID sin darse cuenta.

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